Родился в Скенектейде, Нью-Йорк. Детство Джона прошло в Милуоки. Окончив колледж Carroll, он стал летчиком. В годы мировой войны служил в авиации. обложка
      После войны Болл работал радиокомментатором, помощником куратора планетария, музыкальным редактором на радиостанции “Бруклинский орел”.
      Первый роман Джона Болла “Душной ночью” (1965г.) (“Душной ночью в Каролине”) получил награду Эдгара По. Книга была экранизирована. Главный герой романа полицейский Вирджил Тиббс стал одним из самых известных “чернокожих детективов” в американской литературе. Другой серийный персонаж писателя - Джек Теллон. Болл также написал несколько несерийных детективов и книг по йоге, о путешествиях и о космосе.
      Многие детективные авторы пришли в литературу после службы в полиции или частных детективных агентствах. Джон Болл, пожалуй, единственный писатель, сделавший шаг в противоположном направлении. Он настолько увлекся детективом, что поступил на работу в резерв службы шерифа Лос-Анджелеса. Его последний, изданный посмертно роман “Фургон” посвящен работе лос-анджелесского отдела по расследованию убийств.