chinatown       Классик американского детектива. Родился в Варрене, штат Огайо. Окончил Гарвардский университет, после чего работал репортером и театральным критиком в Бостоне. В 1912 году переехал в Нью-Йорк с уже законченной рукописью первого романа "Семь ключей лысого". В Нью-Йорке Биггерс некоторое время работал журналистом, после чего переключился на драматургическую деятельность в которой весьма преуспел. Его пьесы ставились как на Бродвее, так и в других странах.
      В 1919 году писатель переехал в Пасадену, Калифорния, где собирался поправить здоровье, а также финансовое состояние за счет экранизации своих произведений. Посетив Гонолулу (Гавайи), он познакомился с деятельностью местного полицейского китайского происхождения - Ченга Эпана, который стал прообразом его самого известного героя - Чарли Чена. Первый роман о Чене - "Дом без ключа" - вышел в 1925 году.
      Меткий, образный, колоритный язык героя - полицейского (и откуда американскому гангстеру знать, что "восток - дело тонкое"), профессионализм (во многих романах героя приглашают специально, не надеясь на местных копов), аналитические способности в лучших традициях детективной классики сделали Чарли Чана одним из самых популярных литературных героев Америки.
      В 1933 году Эрл Биггерс скоропостижно скончался от сердечного приступа. Прошедшие годы совершенно не сказались на популярности его героя. Все романы о Чарли Чене неоднократно экранизированы; регулярно проводятся телевизионные фестивали, посвященные ему; ежегодно выпускается большое количество плакатов, комиксов и специальных детских изданий.