Родился в Стамфорде (Линкольншир), Англия. Филолог. Работал в различных школах, Кембриджском университете, затем переехал в Оксфорд. Неоднократный победитель в чемпионатах по кроссвордам. oxford
      К детективному творчеству обратился в результате раздражения от чтения двух неудачных романов. Декстер решил, что он сумел бы справиться лучше. И он справился. В 1975г. выходит "Последний автобус на Вудсток" с главными героями - испектором Морсом и сержантом Льюисом. Серия о Морсе стала для писателя весьма "урожайной" - он получает Серебряные и Золотые кинжалы Британской ассоциации детективных писателей, а также Бриллиантовый кинжал Картье.
      Декстер наделил своего героя некоторыми собственными привязанностями - любовью к музыке Вагнера, к пиву и разгадыванию кроссвордов. Серия о Морсе была успешно экранизирована английским телевидением (в главной роли - Джон Тау).
      К огромному огорчению поклонников инспектора Морса, тринадцатый роман ("День поминовения") писателя стал роковым для любимого героя - Колин Декстер покончил с ним жестоким образом. В Сети можно встретить даже профессиональные рассуждения о причинах окончательной потери здоровья инспектором Морсом.
      Читатели обращались с предложением к Декстеру начать новую серию с инспектором Льюисом, и Колин был вынужден огорчить их тем, что "Льюис навсегда останется сержантом".