обложка       Родился 7 июня 1866 года в Мидлсборо, Йоркшир, в семье эмигрантов из Венгрии. С 1884 по 1886 год Эрнст провел в Австралии, где климат лучше подходил его здоровью и где был более долгим (практически круглый год) сезон игры в крикет, в которой он был профессионалом.
      Вернувшись в Англию, Эрнест в 1893 году женился на Констанс Дойл - сестре Артура Конан Дойла. Писатели стали друзьями, несмотря на то, что в детективе они занимали прямо противоположные позиции - центральным персонажем Хорнунга был взломщик-любитель Раффлс.
      Кроме детективов Эрнест писал стихи. В годы первой мировой войны Хорнунг работал в Христианском молодежном союзе, разъезжая по Франции с библиотекой для солдат. Во время одной из послевоенных поездок во Францию он скоропостижно скончался.