Элмор Леонард, по прозвищу Голландец, родился в Новом Орлеане. Писать начал в школе. С 1943 по 1946 находился на военной службе, затем учился в детройтском университете. коротышка
      Проработав 11 лет в рекламном агентстве, основал свое собственное, которое оставил в 1967 году, ради писательской работы. К тому времени было написано и издано несколько романов-вестернов. К детективу автор обращается в 1969г. - роман "The big bounce" (русский вариант - "Под прицелом") . Писатель не придерживается в жанре определенного направления. Он пишет криминальные драмы, триллеры, а его шпионский детектив La Brava удостоился награды Эдгара По. Элмор Леонард получал также награды Хэммет и Гранд-мастер американской ассоциации детективных писателей.
      Несмотря на почти 50-летнюю писательскую карьеру, Элмор Леонард более знаменит фильмами поставленными по его произведениям, чем своими романами. В своих интервью он часто рассказывает, что его фамилия не вызывает никаких ассоциаций у собеседников. Приходится упоминать его фильм "Достать коротышку"(реж. Барри Зонненфельд). Первые фильмы по его произведениям появились еще в 60-е. Успех пришел с фильмом "Посланник"(реж. Джей Ли Томпсон). Затем были "Убийство в розарии" (Фред Волтон), "Ловушка для кошек" (Абель Феррара), "Прикосновение" (Пол Шредер), "Противостояние на реке Сейбер" (Дик Лоури), "Джекки Браун" (Квентин Тарантино) и "С глаз долой" (Стивен Содерберг).
      Элмор Леонард входит в немногочисленный пока отряд писателей осваивающих рынок электронной коммерции, т.е. продающих электронные версии своих книг через Интернет.