Один из самых первых (за первенство с ним может поспорить французский детектив - Видок) и самый известный частный детектив, Аллан Пинкертон родился 25 августа 1819 года в Глазго, в семье шотландского полицейского. В 1842 году переехал в США, в небольшой городок около Чикаго, где в течение нескольких лет работал шерифом. пинкертон
      В 1850 году Пинкертон основал частное детективное агентство, в основном с целью борьбы с грабителями поездов. Детективное агентство Пинкертона раскрыло немало громких преступлений того времени. Принятое в США наименование профессии частного сыщика “Private eye”, происходит от логотипа агентства Пинкертона - глаза с надписью "Мы никогда не спим".
      Во время гражданской войны Аллан Пинкертон был активным помощником президента Линкольна. Он создал Департамент Секретной службы и впервые в полицейской практике организовал специальный корпус ночных патрульных с целью усиления борьбы с преступностью.
      Пинкертон - автор полутора десятков книг, представляющих собой детективные мемуары. Наиболее известные – “Криминальные мемуары” (1878), “Шпион на Гражданской войне” (1883) и "Тридцать лет сыщиком" (1884).
      После смерти Пинкертона в 1884 году, агенство возглавили его сыновья. Сегодня агентство Пинкертона - одно из ведущих в США.